Wednesday, April 20, 2011

Burn Bollywood, Burn!

Two of my all time favorite films:

Bandit Queen
Bandit Queen: The movie tells the story of the bandit queen Phoolan Devi who was sent to prison in 1983 and got free in 1994. During five years she was prosecuted by the Indian police and turned into a legend (like a modern Robin Hood) by the Indian press. Although the press tended to make her the optimal hero with blue eyes, dark hair, being tall and beautiful she was in reality an average Indian which makes it hard for the movie to fulfill the expectations of the audience and tell the truth at the same time. Later in her life,She entered into the politics and was assassinated in 2001.

You can stream the movie here:


Legend of Bhagat Singh

People need to know about Bhagat Singh - when Ghandi was talking about turning the other cheek against the colonizer, Bhagat Singh told the people in India to rise up, fight back, and take up arms. He was a revolutionary guerrilla at the same time Ghandi was getting people massacred in India.

Tuesday, April 12, 2011

Feminist Intersection: On hipsters/hippies and Native culture

Feminist Intersection: On hipsters/hippies and Native culture | Bitch Media

Lately I’ve had my fair share of run-ins with the hipsters and hippies, as well as the hippie/hipster “culture” at large, and have become increasingly annoyed at their depiction/co-option of my ethnicity as a First Nations person.

by Jen Musari, on the Native Appropriations website

Kelsey pointed me to this post on Sociological Images last week which rounds up some of the latest and greatest of this ever continuing trend.

I know my parents, grandparents, aunties and uncles have had to deal with this in their time and it’s certainly not a new thing –but it’s 2010 and not only does it still continue strongly to this day – it’s taken some interesting turns down the erasure of true origins road. This isn’t a hate letter, or reverse racism (as if there were such a thing!). It’s also not an attempt to discourage you from finding out more about Native people – and in fact I strongly ENCOURAGE you to do some actual research and knowledge seeking so you might get our culture right and think twice about things like permission and respect before you act on your appropriation.

So to the hipsters/hippies who appropriate Native culture but aren’t First Nations/Aboriginal/Indigenous, I’m asking you nicely now, to PLEASE stop annoying (the fuck out of) me with the following:

The clothing. Whether it’s headbands, feathers, bone necklaces, mukluks, or moccasins – at least put some damn thought into WHAT you are wearing and WHERE it’s from. I know our people sell these things en masse in gift shops and trading posts, and it seems like it’s an open invitation to buy it and flaunt it, but you could at least check the label to see A. If it’s made by actual Indigenous people/communities B. What does this really mean if YOU wear it?

Organic living and environmentalism as “new” concepts. One of my friends jokes that all Native people should get green energy for free because that’s how we’ve been living for centuries and also taught the colonizers how to live (which may or may not have screwed us in the end). I really do love the resurgence of the green movement and how things are becoming more environmentally friendly – but I don’t need certain members of the movement pretending like they started this or ignoring extreme realities we’re facing like environmental racism and justice. I also think we need actual Native people being in charge of and leading the responses to environmental degradation that are happening in our own territories. It’s not to say we don’t need allyship and support – but it’s also rather irritating when I read an event posting for a cause of some sort for a First Nation where there’s like two Native people in the whole place (who either barely say anything or are supposed to go along with the way the hippies organize without complaint because they’re “doing something for us”).

The appropriation of and silence about our medicines and teachings. I see direct examples of this in some of the alternative feminine and menstrual cycle products that are on the market now. I’m not hating on the DIVA cup or suggesting that the “divine goddess” isn’t a great story to hear, but I am wondering where your assertion of Indigenous midwifery knowledge is – and that in fact the absence of acknowledgment of where periods not being a bad thing or the blood from our menstrual cycles being sacred originates, is a direct erasure of Indigenous truth. It’s not enough to romanticize our medicines and teachings about women’s bodies and power and say, “Look at how thousands of years ago they used to do that!” and then capitalize your product or book off of some ancient-seeming fluff you are trying to present as en vogue. No! We are STILL doing this, we STILL believe in this, and damn it, you need to HONOR where this comes from!

We’re all one race. I’m not here to burst your bubble of unity and friendship, those things are great – but I am here to remind you that while some of you want to be our friends and ignore so-called “cultural differences” – you can’t ignore the history and current day presence of colonialism and racism. I don’t need to list off the statistics of health disparities and poverty in Native communities today to prove this fact to you – just consult the facts. I don’t want to be the angry Indian you won’t be friends with, so do me a favor and when you talk about “earth-based” things and your “right” to participate in whatever culture you want because we’re all human, know that there is such a thing as cultural protocol and that many of us are in crisis now of how to protect Indigenous knowledge.

Your grandfather’s, sister’s, cousin’s great-grandma was a Cherokee princess. This is an old one that we’ve been hearing for decades now – but it’s especially bothersome when I’m on the plane and you want me to educate you about blood quantum systems and status for the next 2 hours of the flight. I won’t do this, and I’m tired of you getting upset at me if I don’t initially present myself as Native (because no, we don’t all have braids and brown skin) but then you look at my laptop stickers and are like, “Mohawk. Hey my third cousin’s sister’s best friend is Native!” and then I just turn the volume on my IPod louder because I don’t always have the answers to your incessant questions – which are really just one question to me – why are we so invisible to you?

Thursday, April 7, 2011

Denuncia de COMPA-Oaxaca





Las organizaciones indígenas-campesinas que conformamos la Coordinadora Oaxaqueña Magonista Popular Antineoliberal (COMPA): CODEDI -XANICA (Comité de Defensa de los Usos y Costumbres y Derechos Indígenas de Santiago Xanica), CODEP (Comité de Defensa de los Derechos del Pueblo) y OIDHO (Organizaciones Indias por los Derechos Humanos en Oaxaca), conjuntamente con la organización CODECI (Comité de Defensa Ciudadana), declaramos lo siguiente:

1. Consideramos que constituye una vergüenza para el gobierno del estado que el compañero Abraham Ramírez Vázquez, indígena zapoteco y primer preso político del mal gobierno de Ulises Ruiz, sigue en la cárcel de San Pedro Pochutla hasta la fecha, a seis años de su detención arbitraria y encarcelamiento injusto, y a pesar de que Gabino Cué lo reconoció como preso político durante su campaña, y ya siendo gobernador del estado prometió agilizar su liberación. A pesar de que el caso de Abraham ha sido ampliamente documentado, incluso por organismos internacionales de derechos humanos, aun no ha habido avance alguno y se siguen violando los derechos fundamentales del compañero.

2. Con indignación observamos que los asesinatos contra miembros de la organización CODECI, siendo el último caso el del compañero Catarino Torres Pereda, han quedado en la más absoluta impunidad. Cuando a él lo asesinó el régimen de URO poco tiempo antes de terminar el sexenio, declaramos públicamente que si no se esclarece el asesinato de este luchador social es por la complicidad del entonces gobierno del estado. Ahora manifestamos que si no se esclarecen estos asesinatos, es porque el nuevo gobierno estatal es complaciente ante la impunidad.

3. Tal parece que existe una consigna conjunta de los gobiernos federal y estatal para seguir persiguiendo y hostigando a las organizaciones sociales, como lo demuestran los allanamientos de las oficinas de CODEP el 11 de enero de 2011 y de CODECI en los primeros días de marzo del presente año, en abierta colaboración del ejército mexicano, la policía federal y la policía estatal, bajo el pretexto de presuntas denuncias ciudadanas anónimas. Ahora resulta que cualquiera puede inculpar a otras personas sin prueba alguna y con una simple llamada. Estos métodos fascistas son inaceptables, repudiamos que el ejército se esté paseando por las calles y cateando casas por doquier, tomando participación en actividades de las autoridades civiles; en un supuesto combate al narcotráfico. ¿Qué nos espera a las organizaciones que defendemos los derechos del pueblo?.

4. Exigimos que el actual mandatario ponga un alto a los agravios acumulados por URO contra integrantes de organizaciones sociales en lugar de seguirnos manteniendo como rehenes políticos, rechazamos tajantemente que continúe la misma estrategia de la criminalización de la lucha social.

5. Nos hemos percatado de la confabulación que existe entre la coalición gobernante y el PRI contra los que realmente impulsan cambios en nuestros municipios y agencias, tal como lo muestran los conflictos postelectorales en nuestras regiones y la complacencia del gobierno actual frente a las evidentes corruptelas en el Instituto Estatal Electoral que sigue dominado por el PRI. Tales problemas están presentes en el municipio de Santiago Xanica, en donde el Instituto Estatal Electoral de manera corrupta invalidó la elección de autoridades municipales por usos y costumbres; también en Putla de Guerrero, en donde la negativa de la presidenta municipal de respetar la integración de los regidores ha derivado en la privación ilegal de la libertad en días pasados, y no hay una resolución de fondo.

6. Rechazamos tajantemente los discursos de quienes pregonan ser respetuosos de los pueblos indígenas y en la vía de los hechos solo muestran desprecio para las luchas de nuestros pueblos. Les decimos aquí que no basta con poner unos cuantos indígenas folclóricos en los estrados, sino se tiene que cumplir con la obligación de resolver las demandas más sentidas de nuestros pueblos que exigen con legitimidad salir de la miseria y de la injusticia impuesta por el neoliberalismo y por gobernantes ladrones que han conducido el destino de Oaxaca y del país.

Todo lo demás es pura demagogia tanto de los que utilizan a los indígenas como de los indígenas que se dejan utilizar.

7. Le recordamos a Gabino Cué que en su campaña prometió castigar al gobierno criminal de URO, por todas las violaciones a los derechos humanos, hasta la fecha seguimos insistiendo en que se haga justicia a todos los agraviados del movimiento social oaxaqueño.

8. Nosotros hemos luchado durante décadas por cambios reales en el estado y hemos pagado con compañeros muertos, presos, torturados y perseguidos el hecho que nunca estuvimos dispuestos a vender nuestros principios. No nos someteremos y seguiremos luchando por los derechos inalienables de nuestros pueblos.

La Huelga de hambre que hoy iniciamos es de parte de una jornada de lucha que ira escalando al no haber voluntad política por parte del gobierno del estado para resolver las demandas planteadas.

Nos pronunciamos en contra de la desaparición del profesor Carlos René Román Salazar miembro del comité ejecutivo de la sección 22, ya que estas prácticas nefastas de hacer política son inaceptables.







CODECI (Comité de Defensa Ciudadana)

Oaxaca de Juárez, Oaxaca, a 29 de marzo del 2011

Colectivo Autónomo Magonista (CAMA)
Vivir para ser libres o morir para dejar de ser esclavos
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Tuesday, April 5, 2011

Nick Diaz Highlight Video

Nick Diaz, "Naw, don't be scared homie." lol